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Chinas Krieg gegen die Umweltverschmutzung wird die Welt verändern

China setzt sich wie nie zuvor mit der Umweltverschmutzung auseinander. Mit neuen umweltfreundlichen Maßnahmen, die so hart und umfassend sind, dass sie weltweit spürbar sind und wandeln alles von der Nachfrage nach Elektrofahrzeugen bis zu den Rohstoffmärkten um.

Vier Jahrzehnte halsbrecherisches Wirtschaftswachstum haben China zum weltweit größten CO2-Emittenten gemacht. Aber jetzt versucht die Regierung das zu ändern, ohne die Wirtschaft zu schädigen - und vielleicht sogar ihre grüne Politik zu nutzen, um eine führende Rolle bei der technologischen Innovation einzunehmen. Wenn also die Gesetzgeber am jährlichen Nationalen Volkskongress teilnehmen, sehen wir uns die Auswirkungen des Umweltfokus im In- und Ausland an.

Chinas Luftverschmutzung ist so extrem, dass die unabhängige Forschungsgruppe Berkeley Earth 2015 meint, dass sie schätzungsweise 1,6 Millionen Todesfälle pro Jahr im Land verursacht hat.

Der Smog ist in den nördlichen Industrieprovinzen wie Shanxi, dem dominierenden Kohleabbaugebiet, und dem stahlproduzierenden Hebei, am schwersten. Die dort anfallenden Emissionen tragen zur größten Masse der PM 2,5 Luftverschmutzung der Erde bei - deren Partikeln, die die größten Gesundheitsrisiken bergen weil sie sich in der Lunge festsetzen können. Diese Masse kann sich von der Mongolei bis zum Gelben Meer und oft bis nach Südkorea erstrecken.

Die Staats- und Regierungschefs erklärten, dass sie die Ausgaben zur Eindämmung der Umweltverschmutzung um 19 Prozent gegenüber dem Vorjahr auf 40,5 Milliarden Yuan (6,4 Milliarden US-Dollar) erhöht haben. Ziel ist es, die Schwefeldioxid- und Stickoxidemissionen um drei Prozent zu senken. Sie sagten, die Tage schwerer Luftverschmutzung in wichtigen Städten seien in fünf Jahren um 50 Prozent zurückgegangen.

Das Land war der weltweit führende CO2-Emittent geworden, als es die globalen Exporte dominierte, ein Prozess, der vor einigen Jahrzehnten begann, aber mit dem Beitritt der Welthandelsorganisation im Jahr 2001 seinen größten Auftrieb erhielt. Die Emissionen haben wieder begonnen zu sinken.

 

Größer als Tesla

Der Kampf der Regierung gegen Luftverschmutzung passt gut zu einem anderen Ziel: der Vorherrschaft in der globalen Elektrofahrzeugindustrie. Elson Musks Tesla Inc. könnte der bekannteste Name sein, aber China ist seit 2015 weltweit führend bei EV-Verkäufen und strebt bis 2025 einen Jahresumsatz von 7 Millionen Autos an.

Um dorthin zu gelangen, werden Hersteller subventioniert und die Vorschriften für traditionelle Fahrzeuge mit fossilen Brennstoffen verschärft. Begünstigte sind BYD Co., ein von Warren Buffett gestützter Autobauer, der im vergangenen Jahr um 67 Prozent stieg und mehr Autos verkaufte als Tesla. Goldman Sachs Group Inc. hat ein Kauf-Rating für Aktien der Geely Automobile Holdings Ltd.

 

Saubere Energie Grenzen

Weltweit sinken die Preise für Solarmodulen - dank des reinen Umfangs der Investitionen in saubere Energie in China - die ermöglichen eine schnellere Abkehr von CO2. Mehr als doppelt so viel wie in den USA. Zwei Drittel der Sonnenkollektoren werden in China produziert, schätzt BNEF. Hier sind weltweit führende Unternehmen wie JinkoSolar Holding Co. und Yingli Green Energy Holding Co. ansässig.

Aber China bleibt dort nicht stehen. Neben Wind und Sonne erforscht es saubere Technologien wie Wasserstoff als Alternative zu Kohle.

 

Man folge dem Geld!

Der Trend zu sauberer Energie wird weltweit weiter zunehmen. Die weltweiten Investitionen von BNEF in neue Stromerzeugungskapazitäten werden zwischen 2017 und 2040 über 10 Billionen US-Dollar betragen. Davon werden rund 72 Prozent auf erneuerbare Energien, etwa gleichmäßig auf Wind und Sonne, entfallen.

Chinas Bemühungen, überschüssige industrielle Kapazitäten abzubauen, überschneiden sich mit dem Gebot, die Umwelt zu reinigen. Zusammengenommen haben diese Kräfte die Rohstoffpreise stark beeinflusst. Die Preise für Kohle, Stahl und Aluminium stiegen im letzten Jahr, als die Fabriken stillgelegt und die Minen geschlossen wurden. Unter dem Gewicht der neuen Vorschriften für den Schadstoffausstoß haben die Papierpreise das Gleiche getan. Einige Märkte haben sich seither etwas erholt, andere nicht.

 

Klarere Himmel

Vor fünf Jahren löste die "Airpocalypse" Pekings Kritik an der Regierung aus, die sogar chinesische Staatsmedien anzog. Im vergangenen Jahr war die durchschnittliche tägliche Konzentration von PM2,5-Partikeln der Hauptstadt fast ein Drittel niedriger als 2015, verglichen mit einem Rückgang von etwa ein Zehntel für einige andere Großstädte.

Der Turnaround beschränkt sich nicht nur auf die Verbesserung der Luftqualität. China hat aufgehört, Schiffsladungen von Plastik- und Papierabfällen anderer Länder zu akzeptieren, eine Antwort auf die Besorgnis der Öffentlichkeit über die Umweltverschmutzung und einen verringerten Bedarf an Abfallmaterialien.

Da Xi einen grüneren Ansatz verfolgt, arbeiten Beamte auf allen Regierungsebenen daran, seine Worte in die Tat umzusetzen. Die Regierung hat eine Spezialeinheit der Polizei eingesetzt, und verschmutzende Fabriken wurden geschlossen. Gehorsam verbotene Beamte Kohle, die den Verkauf von Erdgas stark ankurbelte, bevor sie nach Versorgungsengpässen in vielen Gebieten in die Kälte zurückkehrten.

Während Smog lange Zeit als unvermeidliches Nebenprodukt des steigenden Wohlstands entschuldigt wurde, gibt es bisher keine Anzeichen dafür, dass die Säuberung die Wirtschaft des Landes entgleisen lässt. Das Wachstum im letzten Jahr beschleunigte sich auf 6,9 Prozent - der erste Aufwärtstrend seit sieben Jahren - und bleibt eine entscheidende Stütze für die globale Expansion.

Darüber hinaus sehen China High-Tech-Industrien, wie Elektroautos und Solarmodulen, als die Chance, die Welt zu führen, Standards zu setzen und Märkte in die Enge zu treiben, wenn sie an Fahrt gewinnen. Aber CO2-Emissionen zu Hause umzudrehen ist eine Sache, den Konsumenten der Welt zu gewinnen, um eine technische Supermacht zu werden, ist ein ganz anderes Ziel.

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